Джокер в конверте

Звонок в дверь был очень продолжительным и требовательным. Я с трудом открыла глаза и взглянула на будильник. 8 утра. Сегодня вторник. В дверь кто-то настойчиво трезвонит. Я вздохнула, выбралась из-под теплого одеяла, накинула халат и пошла открывать. За дверью обнаружилась дородная почтальонша:

— Вам заказное письмо, — неприветливо сказала она. — Распишитесь.

Я поставила свою неразборчивую подпись на протянутом ей бланке и с недоумением уставилась на длинный белый конверт. Это было не уведомление от налоговой инспекции и не приглашение в очередной лохотрон. На обратном адресе значилось чье-то незнакомое имя и незнакомый же адрес. Я пожала плечами и вскрыла конверт. Плотный лист бумаги, на котором всего одна фраза: «Ты еще пожалеешь!». Я всегда спросонок соображаю не очень, поэтому не сразу заметила, что из этого же конверта на пол выпорхнул какой-то небольшой глянцевый прямоугольник.

Некоторое время я еще поразмышляла над тем, кто же может желать мне зла, но так ничего и не придумала. Провалявшись еще какое-то время в постели, я поняла, что сон благополучно улетучился, и можно встать и заняться какими-нибудь животрепещущими делами. Тем более что сегодня был вторник, и не мешало бы подготовиться к вечернему заседанию или хотя бы просто подумать о нем. Загадочный предмет меж тем продолжал лежать на полу…

— Добрый вечер, господа…

— Да-да, мы знаем! — вдруг перебил меня Донован. — Сегодняшнее заседание Ордена Ночного Вторника объявляю открытым. Слышали неоднократно!

Я удивленно воззрилась на него. Джонатан приподнялся с места и прошипел, схватив Донована за грудки:

— Ты что себе позволяешь?

Ничего себе, начало заседания…

— Остановитесь, перестаньте! — повысила голос я. — Донован, ты сегодня не выспался или у тебя спермотоксикоз?

Что я говорю? Я хотела сказать совсем другое! Откуда взялись эти слова в моих устах?

— Надоел это долбаный пафос! — Донован откинул от себя руку Джонатана и вызывающе посмотрел на всех остальных. — Мы ведем себя как идиоты! Кому нужны эти дурацкие…

— Слушай, тебе не нравится — убирайся! — почти провизжала Жаклин. — Что ты вообще пришел, ты же прекрасно знал, что тут будет происходить!

Да вот нет, не похоже, чтобы знал… Происходило что-то уж вовсе неординарное. Глаза большинства собравшихся горели какой-то яростной агрессией, а то и неподдельной злобой.

— Донован, немедленно извинись перед Ванессой! — голос Джонатана звучал тихо, но угрожающе.

— А за что, собственно? — вступил вдруг сэр Роберт. — Он все правильно говорит. Я тоже начинаю чувствовать себя идиотом!

— Да ты и есть идиот!

— А ты кто такой, чтобы указывать мне, перед кем извиняться?!

— Кто идиот? Я идиот!?

— Заткнитесь все!

— Ребята, я хотел рассказать… — это Дон. Он в таком же недоумении, как и я. — Да что вы орете, как больные ослы?!

— Да потому что ты ведешь себя как плебей!

— А ты вообще свой рот заткни, ни разу от тебя ничего интересного не слышала!

— Ну в отличие от некоторых, я не трахался с раскрашенной фанеркой!

Я закрыла глаза. Я уже не понимала, кто говорит и что. Уши тоже хотелось заткнуть, но я почему-то не решалась. Все кричали, перебивая друг друга, отовсюду слышались оскорбления и пререкания, каждый, кто открывал рот, почему-то начинал говорить громко и агрессивно. Как же это прервать? Может быть…

— Хватит!!! — я заорала так, что мне показалось, что посыпалась известка с потолка. Для усиления эффекта я еще грохнула обеими руками по столу. — Без моей команды рот не открывать!

— Что за шум? — раздался спокойный голос опоздавшего Мигеля. — Здесь кто-то играл в карты?

Мигель наклонился и поднял с пола карту. Джокер. И сразу все закончилось. Злой блеск из глаз собравшихся пропал, напряжение спало. Мигель достал из кармана колоду карт и, не глядя, сунул найденного джокера в ее середину.

— Кто-нибудь расскажет мне, что произошло?

— Садись, Мигель, — спокойно (о, наконец-то у меня это получилось!) проговорила я. — Попробуем начать еще раз. Добрый вечер, господа. Заседание Ордена Ночного Вторника объявляю открытым. Будем считать, что мы все друг перед другом извинились и попробуем разобраться в том, что произошло. Началось все сегодня утром…

Я рассказала про письмо.

— Только вот, как выяснилось, карту на полу я и не заметила. Очевидно, что именно она и была причиной нашего сегодняшнего приступа всеобщей неконтролируемой ярости. У кого есть версии произошедшего?

— Обычно, чтобы спровоцировать ссоры, нужно воткнуть где-нибудь в доме иголку с черной ниткой, — проговорила Фиона. — Про джокера в первый раз слышу…

Потом заговорил Донован:

— Сначала хочу извиниться за свое поведение, обычно я так себя не веду, вы же знаете… Кстати, а конверт сохранился?

Я подумала, что вроде бы его не выбрасывала и начала искать. Однако нашла только лист с коротким текстом письма. Конверт исчез, а вместе с ним и загадочный обратный адрес загадочного недоброжелателя.

— Увы, — сказала я. Видимо, карта — это далеко не самое загадочное в этом письме. Я никак не могла засунуть его настолько далеко, чтобы сейчас не могла найти. Наверное, я бы удивилась, если бы это письмо пришло ко мне в среду или, скажем, в воскресенье. Но сегодня был вторник, а значит могло случиться и не такое. Подумаешь, исчезнувший конверт…

— Знаете, пожалуй я могу рассказать вам историю про джокера, — подал вдруг голос из своего темного угла Мигель. — Был у меня в стародавние времена хороший знакомец. Настоящий игрок, профессионал. Ни в коем случае не шулер, он был адептом честной игры. Просто он интуитивно чувствовал карты, знал, когда надо останавливаться и ему несказанно везло. Отличный парень. Был.

Мигель недобро усмехнулся.

— Однажды он встречался с какими-то своими старыми друзьями. Не то школьными, не то институтскими. Но вопрос не в этом. На этой вечеринке кто-то вбил ему в голову идею, что ему надо сделать татуировку. Или не вбивал, а просто показал свое тату, и моему знакомому тоже захотелось нарисовать на своей коже какую-нибудь вечную картинку. Он таскал меня по тату-салонам, разглядывал каталоги, пока наконец ему не попался этот джокер. Классический такой, в колпаке и с ухмыляющейся рожей. Черно-красно-синий. Целую неделю он переваривал в себе эту картинку, пока однажды, во вторник, кстати, не лег наконец под адскую машинку мастера, который воспроизвел глумливого клоуна у него на плече. Некоторое время я не следил за его судьбой. Запомнилось только, что он как-то жаловался мне по телефону, что новоприобретенное украшение долго и болезненно заживает.

Мигель снова извлек из кармана колоду, перетасовал карты и начал выкладывать их перед собой на столе. Король пик. Семерка треф. Валет треф. Джокер.

— Остальные сведения про этого игрока мне я знаю по отрывочным рассказам наших общих знакомых. Один рассказал мне, что он подрался в казино с дилером. Другой — что он уже больше недели уезжает из игорного дома под утро на заказанном администрацией такси. Третий — что он чуть было не изнасиловал официантку в мужском туалете. Это все звучало бредом. Тот человек, которого я знал, просто не мог сделать таких вещей. Он был уравновешенным и спокойным. Азарт загорался в его глазах лишь изредка, и он был контролируем… Кто знал его, мог бы подтвердить мои слова… А потом я его встретил. Он сильно похудел. Взгляд его был блуждающим, а глаза… В общем, он выглядел сумасшедшим. «Это все он… — шептал он мне в ухо, словно боясь, что джокер на его плече услышит и отомстит. — Он испортил мне жизнь, он издевается надо мной…» Я тогда допил свое пиво и позорно бежал из бара, где мы сидели, пока мой бывший приятель ходил отлить. С тех пор я его не видел. Только слышал, что ему ампутировали правую руку. Полностью…

Мигель замолчал. Заговорил Джонатан:

— Мне кажется, что этот джокер, — он протянул руку к карте, лежащей на столе, но прикасаться не стал, — должен был спровоцировать нас на необычное для нас поведение, а вовсе не конкретно на ссору. Просто ссора для нас тоже очень необычное состояние, согласитесь?

— Интересно только, что это за сильного колдуна мы так обидели, что он наслал на нас такое заклинание, — улыбнулась Фиона.

Джонатан пожал плечами:

— Мало ли было людей, которые так и не прижились у нас в ордене. Не исключено, что кто-то из них колдун.

Никто так и не понял, серьезно они говорят или нет. Тут встрепенулась Жаклин:

— Дон, ты хотел что-то рассказать, кажется!

Дон неопределенно махнул рукой:

— Теперь уже не сегодня. В следующий раз…

This entry was posted in Орден Ночного Вторника and tagged . Bookmark the permalink.
Хотите получать обновления Территории Ванессы Ли на электронную почту?

Введите ваш email:

One Response to Джокер в конверте

  1. admin says:

    Мир несправедлив…

Добавить комментарий для admin Отменить ответ

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.